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Cross-Linking an der Spaltlampe wird Realität

Diesen Monat berichtet Brasiliens führendes Ophthalmologie-Magazin, Oftalmologica Em Foco, über Prof. Hafezi und Dr. Torres-Netto vom ELZA-Institut. Sie stellen vor, wie die Geschichte des Cross-Linking an der Spaltlampe zur Realität wurde.

Die Hornhautvernetzung (CXL) ist die einzige Behandlung von Hornhautektasien wie Keratokonus, die das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen und sogar stoppen kann, aber derzeit wird CXL im Operationssaal (OP) durchgeführt. Dies hat höhere Kosten zur Folge. Operationssäle sind steril und erlauben es, den Patienten, in liegender Position zu behandeln – aber einen OP zu betreiben ist ein teures Unterfangen.

Man muss jedoch wissen, dass CXL die Hornhaut sterilisiert, und dies hat eine wichtige Auswirkung: CXL muss nicht zwingend in einer sterilen Umgebung durchgeführt werden. Vielmehr kann man CXL in der Praxis des Chirurgen oder in einem Behandlungsraum durchführen. Tatsächlich wird CXL zur Behandlung von Hornhautinfektionen verwendet, so dass es einen weiteren guten Grund gibt, es nicht im OP anzuwenden: Kein Chirurg möchte einen sterilen Bereich mit einer aktiven Infektion kontaminieren.

Um zum Thema Kosten zurückzukehren: Durch die Verringerung der Kosten für die Patienten wird sich CXL – sowohl für die Behandlung von Ektasien als auch von Hornhautinfektionen – für mehr Menschen verfügbar, insbesondere in Ländern mit niedrigem bis mittlerem Einkommen (LMICs). Durch ein Cross-Linking-Gerät, das klein genug und tragbar ist, um an einer Spaltlampe montiert zu werden, bedeutet dies auch, dass das CXL ausserhalb des Krankenhauses überall dorthin gebracht werden kann, wo es eine Spaltlampe gibt. Für entlegene Orte in den LMICs bedeutet dies, dass Patienten, die ansonsten keine Chance auf eine Behandlung hätten, vor Ort behandelt werden können.

Hafezi und Torres bezeichnen dies als “Demokratisierung” der Hornhautvernetzung, und sie gehen in dem Artikel auf diese Themen sowie auf all die anderen Probleme ein, die überwunden werden mussten, um das CXL an der Spaltlampe Wirklichkeit werden zu lassen.

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